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La cataracte en détail

Qu’est-ce que c’est ?

La cataracte est une maladie du cristallin qui apparait généralement à partir de 60 ans et qui cause une dégradation progressive de la vue. Le cristallin a pour fonction de concentrer les rayons lumineux sur la rétine. Avec la cataracte, le cristallin devient opaque (entièrement ou partiellement), il ne peut plus assurer son rôle. Inexorablement la vision se détériore.

Détails


Quelles en sont les causes ?

On peut attribuer plusieurs causes à cette pathologie. L’âge et l'exposition prolongée aux rayons ultraviolets sont les causes principales. D’autres facteurs de risques sont identifiés : consommation excessive d’alcool, tabagisme, diabète (accumulation de glucose dans le cristallin), inflammation de l'œil (uvéite) ou encore prise de médicaments tels que la cortisone de manière prolongée. Dans de plus rares cas, les cataractes peuvent être héréditaires et provenir d’anomalies génétiques. La cataracte survient alors chez des personnes jeunes, y compris chez des enfants.

Quels sont les symptômes ?

Lorsque la cataracte s'installe, une sensation de voile devant les yeux apparaît. L’acuité visuelle se détériore ensuite progressivement. Au début surtout en vision de loin.
La personne touchée par la cataracte peut également être assez gênée par la lumière. De nuit, il est fréquent de voir des halos lumineux autour des sources de lumière, comme les phares de voiture. Il arrive aussi que la vision se dédouble et que la perception des couleurs soit moins bonne.

Comment soigner ?

Pour soigner la cataracte et retrouver une vision nette, on peut recourir à la chirurgie. C'est une opération, indolore et fréquemment exécutée (plus de 200 000 personnes opérées en France chaque année). L'intervention consiste à remplacer le cristallin malade par un implant artificiel. Elle se réalise sous anesthésie locale et dure au maximum 30 minutes. Il faudra ensuite prendre quelques précautions en évitant les chocs sur les yeux et les efforts intenses. Mais très rapidement, la vision reviendra à la normale déjà 24h après l'opération.

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